オーストラリア生まれのマカダミアナッツ

植物学者のウォルター・ヒルが若い助手を心配そうに見つめています。その若者は新種の木の実を食べました。オーストラリアのクイーンズランド南東部の亜熱帯雨林に自生する木の実です。この実には毒がある,とヒルは聞かされています。しかし,しばらくたっても若者はぴんぴんしています。そして,「おいしい」と言います。それでヒルも一粒食べてみます。若者の言うとおりです。やがてヒルは,このマカダミアの苗木を世界各地の友人や植物学者に送るようになりました。

マカデミアナッツ

それから150年ほどたった現在,マカダミアナッツは世界中の人に愛されています。その理由を,クロニカ・ホルティクルトゥラ誌(英語)はこう説明しています。「マカダミアは,独特で繊細な風味,かりっとした食感,深い乳白色のゆえに,世界有数のグルメナッツと評されている」。だからこそマカダミアナッツは,オーストラリア原産の食用作物の第1位を占めているのです。

マカダミアナッツ割るのは大変

常緑樹であるマカダミアは,オーストラリア東岸の亜熱帯地域に生育しています。9種のうち2種から食用のナッツが取れます。クリーム色をしたビー玉サイズのナッツは,繊維質の外皮と茶色の丸い殻に覆われています。

殻はとても頑丈で,割るのが大変です。 アボリジニーは岩を使いました。果樹栽培の先駆者ジョン・ウォルドロンは,金床とハンマーというシンプルな道具を用いて,50年間に約800万個の殻を割りました。機械を使えないでしょうか。初期の機械はナッツを傷つけやすく,満足のいくものではありませんでした。とはいえ,もっと性能の良い機械が開発されました。

繁殖させるのも大変でした。良い木から取った実を植えても,多くの場合,品質の劣る木しか育たなかったのです。接ぎ木もうまくいきませんでした。こうした難題があったため,商業生産は行き詰まります。しかし,ハワイの人たちがこの問題に挑戦し,打開策を見いだします。その結果,ハワイは世界のマカダミアナッツ生産量の90%を占め,マカダミアナッツはハワイアンナッツとも呼ばれるようになりました。

1960年代には,オーストラリアの農家もハワイの方式を参考にして,「重要な商業作物としてマカダミアナッツに取り組むように」なります。結果として,栽培が拡大し,今や世界のマカダミアナッツの約50%がオーストラリアで生産されるまでになっています。ほかにも,アフリカ,アジア,中央アメリカで生産されています。

オーストラリアの農園を見学する

ニュー・サウス・ウェールズ州リズモア近郊のマカダミア農園を見学しました。「数列ごとに違う種類のものを植えて,異種交配を促しています」と農園主のアンドリューさんは言います。オーストラリアに植えられているたくさんのマカダミアの木の約80%は,ハワイで品種改良によって生まれた種類だそうです。とはいえ現在,オーストラリアでは,野生のマカダミアの遺伝子を用いて独自の改良種が生み出されています。

茂った葉の間から,小さなボールのような実が何百個もぶら下がっています。実は6か月ほどで熟し,地面に落ちます。落ちている実の中には穴の開いたものがありました。「ネズミです。ネズミは殻をかじって,8秒で穴を開けてしまうんです。野生のブタもマカダミアナッツが大好きです」とアンドリューさんは説明します。そして,少し先で立ち止まり,土に半分埋まっていた実をけり出し,にやっと笑って「3㌣助かった」と言います。多くの農園では,ドラムとプラスチック製の“指”の付いた収穫機を使って,落ちている実を集めます。その後,外皮を取り除き,実をより分けてから工場に送り,工場で殻を割ってナッツを取り出し,等級ごとに選別して出荷します。

マカダミアナッツおいしくてヘルシー!

見学を終えたわたしたちはナッツを食べ,そのクリーミーでリッチな味わいに思わず舌鼓を打ちます。ところで,マカダミアナッツは健康に良いのでしょうか。このナッツの脂肪は大部分が一価不飽和脂肪酸,いわゆる良い油です。そして,脂肪含有量は「通常72%を超え,油の採れるナッツの中で最大である」と,マカダミアナッツ生産に関する政府の資料は述べています。最近の研究によると,適量を食べれば,悪玉コレステロールと中性脂肪を減らし,高血圧を軽減することができます。

マカダミアナッツ入りのチョコレート,クッキー,高級アイスクリームは人気です。ローストしたものや塩味を付けたものが好きな人もいれば,殻から取り出してそのまま食べる人もいます。いずれにせよ,あなたも,一度食べるとまた食べたくなるに違いありません。

金を探し求めて,安住の地を見つけた人たち – オーストラリア

チャイナタウン。この言葉を聞くと,世界中の多くの都市で見られる中国人の商店,飲食店,祭り,龍の舞いの色鮮やかな光景が目に浮かびます。とはいえ,チャイナタウンにはそれぞれ独自の歴史があります。オーストラリアの場合は,初期の果敢な中国人移住者が礎を築きました。新たに見つかった金鉱での一獲千金を夢見て南へ向かった人たちです。

チャイナタウン

新金山

当初オーストラリアに移住する中国人はわずかでしたが,1851年に金が発見されると怒濤のように押し寄せ始めました。幾万という男たちが,広東<カントン>省にある珠江のデルタ地帯を去り,南へ向けて困難な船旅に出たのです。それより前に米国カリフォルニア州で金が見つかっており,広東語を話す中国人はその金鉱地を“金山”と呼んでいました。そのため,オーストラリアの金鉱地は“新金山”と呼ばれるようになります。

オーストラリア

男たちが故郷を去ったのは,金が見つかるという見込みのためだけではありませんでした。中国では内乱や自然災害が生じ,貧困がはびこり,人々は非常に苦しい状態にあったのです。

悲しいことに,オーストラリアを目指した先駆者の中には,生きてその地を見ることができなかった人たちもいます。長い船旅の間に,超満員の船で流行した病気のために命を落としたのです。生き延びた人たちにとっても,ようやくたどり着いた新天地での生活は決して楽ではありませんでした。

金鉱地での苦労

男たちはやがて孤独感にさいなまれるようになります。妻や子どもたちは,先祖代々の家名を守るという伝統のために中国に残ったからです。1861年には3万8,000人を超える中国人男性がオーストラリアに住んでいましたが,女性はわずか11人しかいませんでした。定住しようと考えていた人は少なく,ほとんどの人は富と名誉を手にして故郷に帰ることを決意していました。

男たちはその野望を胸に,金を探し求めました。テント暮らしをしながら,炎天下で長時間,骨折って働きました。ある人たちは,少なくとも最初のころ,迷信ゆえに地下で採掘するのを恐れていました。そのため,地表近くの金を掘ったり砂金を探したりし,さらに選鉱くずを水と共に木製の樋に流し入れて金をより分けようとしました。その努力は実を結びます。記録によれば,1854年から1862年までの間にビクトリア州で18㌧を超える金が見つかり,中国に送られました。

残念なことに,せっかく手に入れた富を博打やアヘンに費やす人もいました。孤独ゆえにそうしたものに手を出してしまったのです。結果として,健康を害し,稼ぎも帰郷の見込みも失ってしまう場合が少なくありませんでした。中国人の団体や慈善家の援助を受けた人もいましたが,多くの人が貧困に陥り,若くして独り寂しく亡くなりました。

金鉱

中国人たちは,同胞ではない採金者からのねたみや不信感にも耐えなければなりませんでした。結束が固く,手ごわいライバルとみなされたからです。反感が暴動へと発展し,大勢の中国人が襲われ,金を奪われたりテントや持ち物を燃やされたりしました。そうした敵意はやがて和らぎましたが,金が発見されてから約50年後の1901年に移住制限法が制定され,アジア人のオーストラリアへの移住が規制されます。門戸が再び開かれたのは1973年のことでした。

金が採り尽くされた後

金が採れなくなった後も,一部の中国人はオーストラリアにとどまることにしました。その結果,金鉱の町には,中国人の経営する洗濯屋,飲食店,農園が次々と姿を現わします。中国人は家具の製造や新鮮な青果の販売でも有名になりました。19世紀の終わりには,オーストラリアの多くの都市にチャイナタウンが見られるようになります。アサートン,ブリズベーン,ブルーム,ケアンズ,ダーウィン,メルボルン,シドニー,タウンズビルなどです。

オーストラリアへやって来る中国人女性は少なかったので,大半の男性は独身のままでした。しかし,中にはオーストラリア人の女性と結婚する人もいました。地元の人たちから白い目で見られたにもかかわらずそうしたのです。やがて,そのような夫婦の子孫は,オーストラリア社会の重要な一部となります。

今日,かつてないほど大勢の中国人移民がオーストラリアで暮らしています。大抵は高い教育やビジネスチャンスを求めてやって来た人たちです。今ではその中にたくさんの女性もいます。そして,世界経済の変動に伴い,昔とは逆の現象が生じています。多くの男性が,家族を連れてオーストラリアに移住した後アジアに戻り,中国,香港<ホンコン>,台湾,シンガポールなどで働いているのです。

時代は大きく変わりました。しかし,世界中どこでも,移民が目指すものは昔と基本的に変わっていません。外国の地で安心して暮らし,成功を収めることを願っているのです。